Gaëtan Gatian de Clérambault, "le mouvement des étoffes"

Du 9 septembre au 15 décembre 2013

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Gaëtan Gatian de Clérambault, Sans titre, 1918-1919, Fès, Maroc, PP0187547 © musée du quai Branly - Jacques Chirac

Gaëtan Gatian de Clérambault, "le mouvement des étoffes"

du 9 Septembre au 15 Décembre 2013

Le musée du quai Branly - Jacques Chirac conserve le seul ensemble connu des photographies de Gaëtan Gatian de Clérambault (1872-1934). Ce psychiatre de profession, formé à la Salpêtrière en 1898, et médecin à l’Infirmerie spéciale de la Préfecture de police à partir de 1913, a pratiqué la photographie lors d’un séjour au Fès, Maroc en 1918-1919 dont il dit avoir « rapporté plus de 5000 clichés ».

Durant ce séjour il approfondit son étude des techniques du drapé, pour lequel il montre un intérêt grandissant depuis un passage en Tunisie en 1910. Suite à l’exposition de ses images à l’Exposition coloniale de Marseille en 1922, il donne plusieurs conférences sur ce sujet à l’Ecole des Beaux-Arts de Paris de 1924 à 1926. Ses photographies s’insèrent dans un ambitieux projet de description et d’étude des techniques de drapé dans les sociétés traditionnelles, pour lequel il envisage une publication dès 1921 : « Nous voudrions pouvoir codifier les drapés à ce point que leurs signalements tiennent en peu de mots, et qu’ils puissent être identifiés, même sans dessin, comme un visage. »

Mais cette publication ne verra pas le jour. Après le suicide de Clérambault, l’ensemble des photographies conservées jusque-là dans son bureau de la préfecture de police sont transférées à l’Assistance publique puis au Musée de l’Homme.

Un millier de tirages de différentes tailles composent cet ensemble. On a sélectionné pour cette présentation plusieurs grands tirages individuels. A côté de ces images sont également présentées quelques séries emblématiques de sa méthode de travail : décomposition du mouvement, rapprochements entre figures, montages cinématiques.

Présentation réalisée par Christine Barthe, responsable de l'unité Patrimoniale des collections Photographies au musée du quai Branly - Jacques Chirac.

Quelques images de l'accrochage

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La boite Arts Graphiques : Gaëtan Gatian de Clérambault, "le mouvement des étoffes". Du 9 septembre au 15 décembre 2013.

© musée du quai Branly, photo Cyril Zannettacci